Pokerin historiaa

Pokerin tarkkaa alkuperää ei tiedetä varmuudella, mutta sana ’pokeri’ voidaan yhdistää useisiin eri eurooppalaisiin kieliin, kuten ranskaan, saksaan ja jopa irlantiin. Pelin historia ulottuu yli tuhannen vuoden taa ja levittyy lukuisille eri mantereille sekä kulttuureihin. Pokeri on yhdistetty muun muassa renessanssin aikaiseen peliin nimeltään primero, ranskalaiseen brelan-peliin sekä englantilaiseen bragiin.

Useimmat näistä peleistä sisälsivät jonkinlaista bluffausta, joskaan ne eivät toki olleet ainoita pelejä joissa bluffia käytettiin. Näiden pelien juuret yltävät aina vuoteen 1526 ja kirjallisuus sisältää useita viitteitä niihin.

Suosio lähti leviämään Yhdysvalloista

Pokeri on jännittävä peli, jolla on myös kiinnostava historia. Ensimmäinen tunnettu pokeripeli pelattiin Mississipissä 1700-luvun puolivälin tienoilla. Pelin suosio levisi nopeasti ja pokeria pidetäänkin kaupallisen uhkapelin alkulähteenä. Pelistä oli olemassa useampia eri variaatioita, joissa pelaajien ja korttien määrä vaihteli. Se levisi eri puolille Amerikkaa kullankaivuun kultavuosina kaivajien mukana, ja siitä tuli nopeasti hyvin suosittu ajanviettotapa sekä maissa että vesillä. Kesti kuitenkin aina 1800-luvulle saakka, ennen kuin nykypäivänä tuntemamme pokeri näki päivänvalon.

1900-luvulla pokeri saavutti aivan uudet mittasuhteet. Ensimmäisen maailmansodan aikana amerikkalaiset sotilaat levittivät pokerin ympäri Eurooppaa. Myös teknologian kasvu löi bensaa liekkeihin. Ensimmäisten virallisten turnausten jälkeen syntyivät oikean rahan online-kasinot, jotka toivat pokerin yhä useampien ihmisten ulottuville ja mahdollisti eri puolilla maailmaa olevien pelaajien pelaamisen yhdessä. Samoihin aikoihin pokeri levisi myös kirjallisuuteen aivan uudella tavalla. Ensimmäiset strategiaa ja pelaamista ylipäätään käsittelevät kirjat ilmestyivät ja todistivat samalla, ettei pelissä voittaakseen todellakaan tarvinnut välttämättä niin kipeästi onnetarta puolelleen, vaan myös pelitaidoilla ja -strategialla saattoi vaikuttaa pelin kulkuun merkittävästi.

Netti mullisti koko pokerimaailman

Online-kasinoiden ilmestyminen muovasi pokerinpelaamista aivan uuteen muotoon. Yhä useampi alkoi paitsi pelata, mutta myös seurata pokeria. Netin ja television välityksellä pokeri-ilmiö levisi tulen lailla. Monesta pokerinpelaajasta tuli kuuluisa yhdessä yössä ja vaatimattomista lähtökohdista syntynyt pokeri muuttui ammattimaiseksi toiminnaksi. Pokeri ei ole enää mikä tahansa korttipeli, vaan pelimaailman ehdoton ykkönen, pelattiinpa sitä sitten kotisohvalla tai maailman suurimpien kasinoiden pelipöytien ääressä.