European Poker Tour

European Poker Tour, josta käytetään yleisesti lyhennettä EPT, on John Duthien luoma sarja pokeriturnauksia. Turnaussarja on verrattavissa vastaavaan, maailmanlaajuiseen World Poker Touriin, jonka takana on niin ikään Poker Million -turnauksen voittaja Duthie. European Poker Tour sai alkunsa vuonna 2004, kun Texas Hold ’emin suosio kasvoi räjähdysmäisesti.

Kolmella ensimmäisellä kaudella European Poker Tourin buy-in oli ainoastaan puolet World Poker Tourin buy-inistä, mutta turnausten osallistujamäärä kasvoi niin suureksi, ettei kasinoilla ollut enää riittävästi tilaa kaikille halukkaille pelaajille. Tästä johtuen neljännellä kaudella buy-in nostettiin 8 000 euroon, joka on samaa luokkaa WPT:n buy-inin kanssa. Turnauksen pääkommentaattorina toimii perinteisesti James Hartigan, kun taas analysoinnista vastaavat ammattipelaajat kuten Greg Raymer ja Daniel Negreanu.

Miljoonat tiskiin

European Poker Tourin finaalipöydässä on paikat kahdeksalle pelaajalle. Finaalit käydään perinteisesti Monte Carlossa, ja historian suurimmat EPT:n rahapalkinnot onkin jaettu juuri näissä turnauksissa. Vuoden 2008 European Poker Tour Grand Finalissa Monte Carlossa kanadalainen Glen Chorny voitti reilusti yli kaksi miljoonaa euroa. Seuraavan vuoden finaalissa 2,3 miljoonan potti meni hollantilaiselle Peter De Korverille.

Finaalivoittajina suomalaisia ei ole vielä tähän mennessä nähty, mutta yksittäisiä turnausvoittoja on myös suomalaisten hallussa. Vuonna 2005 suomalainen Patrik Antonius voitti lähes 300 000 € EPT:n turnauksessa Badenissa. Vuonna 2009 Jens Kyllönen voitti EPT Scandinavian Openin Kööpenhaminassa, saaden mukaansa 6,5 miljoonan kruunun potin. Finaalipöydässä suomalaisia pokeripelaajia on nähty kuitenkin jopa 19 kertaa.

Harjoittele ensin pienemmissä piireissä

Pokeritaitoja kehittääkseen ei tarvitse matkustaa ympäri maailmaa viettääkseen aikaa suurimpien ja mahtavimpien kasinoiden pelipöydässä, sillä online-kasinot tarjoavat niin ikään laajan pokerivalikoiman. Nettikasinoiden kuten Betssonin sivuilla on runsaasti erilaisia videopokerivariaatioita, jotka kehittävät pokeritaitoja siinä missä live-pokerikin. Mikäli pokeri on täysin uusi tuttavuus, voi pelaamisen aloittaa myös tyystin ilman oikeaa rahapanosta.

European Poker Tourissa pelaa lukuisia pokerin ammattilaisia, ja pelin taso on todella kova. Jo osallistumismaksu on melkoinen, joten onneaan ei kannata lähteä kokeilemaan tämän tasoisiin turnauksiin ilman kunnon pelistrategiaa, -taitoa ja kokemusta. Texas Hold ’emin säännöt eivät ole monimutkaiset, ja kuka tahansa voi oppia pelin melko nopeastikin. Pelkkä sääntöjen osaaminen ei kuitenkaan riitä, vaan pelitaitojen hiomiseen saattaa kulua useita vuosia, ennen kuin on valmis istahtamaan samoihin pelipöytiin ammattilaisten kanssa.